Αρχική Επιλεγμένα Αντιγηραντικό εμβόλιο σε ποντίκια υπόσχεται την …αιώνια νεότητα

Αντιγηραντικό εμβόλιο σε ποντίκια υπόσχεται την …αιώνια νεότητα

Σύνταξη: ecozen.gr

0
mice
Εικόνα: D-Keine via Getty
Διαφήμιση

Nέο εμβόλιο κατάφερε να εξαλείψει ορισμένα σημάδια γήρανσης στα ποντίκια. Θα μπορούσε να αποτελέσει λύση για την ανθρώπινη ματαιοδοξία; Οι επιστήμονες εμφανίζονται συγκρατημένα αισιόδοξοι.

Αναστροφή ασθενειών που σχετίζονται με ηλικία

Ένα πειραματικό εμβόλιο εξάλειψε με επιτυχία τα γερασμένα κύτταρα από το σώμα των ποντικών, βοηθώντας στην παράταση της ζωής των τρωκτικών και στην αναστροφή ορισμένων ασθενειών που σχετίζονται με την ηλικία. Οι ερευνητές λένε ότι το πείραμα είναι ένα βήμα στο δρόμο για ένα παρόμοιο εμβόλιο για τον άνθρωπο, αλλά θα μπορούσε πραγματικά να λειτουργήσει;

«Νομίζω ότι τα δεδομένα ήταν εξαιρετικά ισχυρά… Νομίζω ότι είναι μια πολύ καλή απόδειξη της αρχής», δήλωσε ο Paul Robbins, καθηγητής βιοχημείας, μοριακής βιολογίας και βιοφυσικής και αναπληρωτής διευθυντής του Ινστιτούτου για τη Βιολογία της Γήρανσης και του Μεταβολισμού στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα, είπε για τη μελέτη σε ποντίκια. Θεωρητικά, η ίδια προσέγγιση θα λειτουργούσε και στους ανθρώπους. Αλλά το μεγάλο ερώτημα είναι εάν αυτό το εμβόλιο θα ήταν ασφαλές για τους ανθρώπους, είπε ο Robbins, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα, στο Live Science. Για να το καταλάβουν αυτό, οι ερευνητές θα πρέπει να διεξάγουν πρόσθετες μελέτες σε ζώα, συμπεριλαμβανομένων των πρωτευόντων πλην του ανθρώπου, και ενδελεχείς δοκιμές ασφάλειας σε ανθρώπους ασθενείς.

Στοχεύοντας τα γηρασμένα κύτταρα

Το νέο εμβόλιο στοχεύει τα γηρασμένα κύτταρα, τα οποία είναι κύτταρα που έχουν σταματήσει να πολλαπλασιάζονται λόγω βλάβης ή στρες, αλλά δεν πεθαίνουν όταν πρέπει, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Γήρανσης (NIA). Αυτά τα κύτταρα συσσωρεύονται καθώς γερνάμε, καθώς το ανοσοποιητικό σύστημα γίνεται λιγότερο αποτελεσματικό στην απομάκρυνση τέτοιων κυττάρων από το σώμα. Τα γηρασμένα κύτταρα απελευθερώνουν ενώσεις που προκαλούν φλεγμονή και έτσι βλάπτουν τα κοντινά υγιή κύτταρα. Και τα στοιχεία δείχνουν ότι αυτή η συσσώρευση γηρασμένων κυττάρων συμβάλλει σε μια σειρά ασθενειών που σχετίζονται με την ηλικία, συμπεριλαμβανομένου του καρκίνου , του Αλτσχάιμερ και της αθηροσκλήρωσης, μιας ασθένειας όπου συσσωρεύεται πλάκα στις αρτηρίες.

Την τελευταία δεκαετία, οι επιστήμονες εργάζονται για να αναπτύξουν «σενολυτικές (senolytic) θεραπείες», ή φάρμακα που μπορούν να καθαρίσουν τα γηρασμένα κύτταρα από το σώμα. Ορισμένα από αυτά τα φάρμακα έχουν μειώσει τη φλεγμονή και καθυστέρησαν την εμφάνιση ασθενειών που σχετίζονται με την ηλικία. Παράλληλα έχουν παρατείνει τη διάρκεια ζωής των τρωκτικών. Δεκάδες από αυτά τα φάρμακα έχουν εισέλθει σε κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους ασθενείς, είπε ο Robbins.

Μόνιμη κάλυψη

Το πιθανό όφελος από τη χρήση εμβολίου αντί φαρμάκων για τη στόχευση γηρασμένων κυττάρων είναι ότι οι άνθρωποι θα μπορούσαν να υποβληθούν, ας πούμε, στην ηλικία των 50 ετών και να αποφύγουν τη συγκέντρωση γηρασμένων κυττάρων εξαρχής, είπε ο Robbins. Το ανοσοποιητικό σύστημα ενός εμβολιασμένου ατόμου θα εκπαιδεύεται να αναζητά γηρασμένα κύτταρα και να τα καταστρέφει. Αντίθετα, κάποιος που παίρνει σενολυτικά φάρμακα θα πρέπει να τα παίρνει επανειλημμένως, καθώς τα γηρασμένα κύτταρα θα συσσωρεύονται εκ νέου μετά από κάθε κύκλο θεραπείας.

Για να αναπτύξουν το σενολυτικό τους εμβόλιο, οι ερευνητές επέλεξαν έναν συγκεκριμένο στόχο, ή «αντιγόνο», σε γηρασμένα κύτταρα – ένα είδος bullseye για να στοχεύσει το ανοσοποιητικό σύστημα. Αλλά επειδή τα κύτταρα σε όλο το σώμα μπορούν να γεράσουν, τα διαφορετικά γηρασμένα κύτταρα φαίνονται διαφορετικά το ένα από το άλλο, δήλωσε στο Live ο ανώτερος συγγραφέας Δρ. Tohru Minamino, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Juntendo Graduate School of Medicine και διευθυντής καρδιαγγειακής ιατρικής στο Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο Juntendo στο Τόκιο.

Το πείραμα

Για να διαπιστώσουν εάν το εμβόλιο έχει κάποια επίδραση στα γενικά σημάδια γήρανσης, η ομάδα εμβολίασε ποντίκια μέσης ηλικίας, λίγο πάνω από ένα έτος, και στη συνέχεια δοκίμασε την ευκινησία τους σε ηλικία περίπου 1,5 ετών. Τα ποντίκια στα οποία δόθηκε ένα εμβόλιο εικονικού φαρμάκου κινούνταν λιγότερο συχνά και πιο αργά στα γηρατειά τους, αλλά τα ποντίκια που έλαβαν το εμβόλιο παρέμειναν πολύ πιο εκνευρισμένα, διαπίστωσε η ομάδα. Επιπλέον, σε ένα τρίτο πείραμα, η ομάδα διαπίστωσε ότι τα ποντίκια που έλαβαν το εμβόλιο έζησαν λίγο περισσότερο από τα ποντίκια που έλαβαν το εικονικό φάρμακο, υπονοώντας ότι το εμβόλιο μπορεί να παρατείνει κάπως τη διάρκεια ζωής.

Η ομάδα δεν παρατήρησε καμία παρενέργεια στα εμβολιασμένα ποντίκια της, κάτι που είναι κάπως εκπληκτικό, είπε ο Robbins. Δεδομένου ότι η πρωτεΐνη GPNMB μπορεί να βρεθεί σε μια ποικιλία κυττάρων, όχι μόνο σε γηρασμένα, θα μπορούσε κανείς να αναμένει κάποια αποτελέσματα εκτός στόχου. Γενικά, «δεν νομίζω ότι θα υπάρξει ποτέ ένα αντιγόνο που να είναι ειδικό για τα γηρασμένα κύτταρα», είπε. Οι ερευνητές θα πρέπει να προσέξουν για τέτοιες επιδράσεις καθώς μετακινούν το εμβόλιο τους σε δοκιμές σε ανθρώπους.

Διαφήμιση