Αρχική Επιλεγμένα Κίνδυνος για νέους ιούς εξαιτίας της τήξης των πάγων στην Αρκτική

Κίνδυνος για νέους ιούς εξαιτίας της τήξης των πάγων στην Αρκτική

0
ice
Διαφήμιση

Σύνταξη: ecozen.gr

Μία άλλη πλευρά της κλιματικής αλλαγής βρίσκεται στο μικροσκόπιο των επιστημόνων. Το λιώσιμο των πάγων στην Αρκτική γεννά ανησυχίες για δυνητική απελευθέρωση επικίνδυνων χημικών ουσιών, ραδιενεργού υλικού, αλλά και επανεμφάνισης ιών και βακτηρίων, τα οποία για χιλιάδες χρόνια ήταν “θαμμένα” στο παγωμένο τοπίο. Μικρόβια και ιοί που σύμφωνα με τους επιστήμονες που διεξήγαγαν τη σχετική μελέτη είναι άγνωστα για το ανθρώπινο είδος και δεν μπορούν να καλυφθούν από αντιβιωτικά και φάρμακα που έχουμε σήμερα στο οπλοστάσιό μας.

Απελευθέρωση επικίνδυνων ιών

Το λιώσιμο του “μόνιμου πάγου” (permafrost) θα μπορούσε να απελευθερώσει ιούς και βακτήρια που έχουν “κοιμηθεί” κάτω από τον πάγο της Αρκτικής για δεκάδες χιλιάδες χρόνια, δείχνει μια νέα μελέτη.

Εξετάζοντας ιστορικά αρχεία και προηγούμενες μελέτες σχετικά με τη μόλυνση, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι εκτός από τις επιπτώσεις από πυρηνικές εκρήξεις και ρύπους όπως ο υδράργυρος, το αρσενικό και το DDT, οι λεγόμενοι μικροοργανισμοί – μικρόβια Methuselah που έχουν κλειδωθεί στο μόνιμο παγετό εδώ και χιλιετίες μπορεί να ξυπνήσουν. Εάν εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής λιώσουν οι πάγοι της Αρκτικής και τα μικρόβια ξεπαγώσουν. Αυτό θα μπορούσε να απελευθερώσει βακτήρια που είναι ανθεκτικά στα αντιβιοτικά ή να ελευθερωθούν ιοί που οι άνθρωποι δεν έχουν συναντήσει ποτέ πριν.

Όπως σημειώνουν οι επιστήμονες είναι δύσκολο να αξιολογηθούν οι κίνδυνοι από μικρόβια Methuselah που έχουν θαφτεί στο permafrost. Είναι άγνωστο ποιοι τύποι βακτηρίων και ιών θα μπορούσαν να προκύψουν από το λιώσιμο των πάγων.  “Πρόκειται για μικρόβια που έχουν εξελιχθεί σε άλλες συνθήκες, πχ όταν ζούσαν τα μαμούθ και δεν έχουμε ιδέα τι θα μπορούσαν να κάνουν όταν απελευθερωθούν στα οικοσυστήματά μας”, σημειώνει ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Kimberley Miner.

Επειδή τα μικρόβια της Αρκτικής έχουν εξελιχθεί για να επιβιώσουν σε θερμοκρασίες κάτω από το μηδέν με ελάχιστη πρόσβαση σε θρεπτικά συστατικά ή νερό, πολλά είναι ικανά να επιστρέψουν στη ζωή ακόμη και μετά από χιλιάδες χρόνια σε βαθιά ψύξη. Σε προηγούμενες μελέτες, άλλοι ερευνητές αναβίωσαν πληθυσμούς βακτηρίων από το μόνιμο παγετό που χρονολογούνται από 30.000, 120.000 και ακόμη και ένα εκατομμύριο χρόνια πριν, ανέφεραν οι επιστήμονες.

Μόνιμος πάγος

Ο όρος “μόνιμος παγετός” περιγράφει έδαφος που έχει παγώσει συνεχώς για δύο χρόνια ή περισσότερο και μπορεί να περιλαμβάνει μόνο χώμα ή βρωμιά αναμεμειγμένα με πάγο και καλυμμένα από χιόνι, σύμφωνα με το Εθνικό Κέντρο Δεδομένων Χιονιού και Πάγου (NSIDC). Το Permafrost καλύπτει περίπου 9 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια (23 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα) του βόρειου ημισφαιρίου και έχει πάχος από λιγότερο από 3 πόδια (1 μέτρο) έως περισσότερο από 3.000 πόδια (1.000 μέτρα), σύμφωνα με το NSIDC.

Το μεγαλύτερο μέρος του μόνιμου παγετού της Αρκτικής διατηρείται για 800.000 έως 1 εκατομμύριο χρόνια. Εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής όμως καταστρέφονται ακόμη και μερικά από τα αρχαιότερα αποθέματα πάγου. Η θερμοκρασία στην Αρκτική αυξάνεται τουλάχιστον δύο φορές ταχύτερα από οπουδήποτε αλλού στον κόσμο. Τα τελευταία 15 χρόνια το τοπίο από το λιώσιμο των πάγων έχει μεταμορφωθεί οριστικά, σύμφωνα με την Αρκτική Έκθεση 2020 που κυκλοφόρησε από την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA).

Απελευθέρωση αερίων θερμοκηπίου

Ένας από τους γνωστούς κινδύνους της υπερθέρμανσης της Αρκτικής είναι η απελευθέρωση τεράστιων αποθεμάτων αερίων θερμοκηπίου. Η τήξη του μόνιμου πάγου απελευθερώνει εκατομμύρια τόνους διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου κάθε χρόνο, και αυτό το ποσό είναι πιθανό να αυξηθεί καθώς η Γη συνεχίζει να θερμαίνεται, είχε αναφέρει η Live Science το 2020 .

Αλλά μέχρι τώρα, οι επιστήμονες δεν γνώριζαν την έκταση των κινδύνων που προκαλούν οι ρύποι που αποθηκεύονται στο μόνιμο παγετό – «από μικρόβια και πιθανούς ιούς, μέχρι πυρηνικά απόβλητα, χημικά και υδράργυρο », δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Kimberley Miner, μηχανικός επιστημονικών συστημάτων στο Jet της NASA. Propulsion Lab στο California Institute of Technology (JPL-Caltech). «Σχεδόν κανείς δεν είχε ποτέ συνδυάσει όλα αυτά τα διαφορετικά πράγματα», δήλωσε ο Miner στο Live Science.

Ραδιενεργά απόβλητα

Από τότε που ξεκίνησαν οι πυρηνικές δοκιμές τη δεκαετία του 1950, τα ραδιενεργά υλικά έχουν απορριφθεί στην Αρκτική. Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, από το τέλος του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου έως το 1991, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Σοβιετική Ένωση πραγματοποίησαν πυρηνικές δοκιμές και έρευνες στην Αρκτική που άφησαν υψηλά επίπεδα ραδιενεργών αποβλήτων στο έδαφος και το μόνιμο παγετό, ανακάλυψαν οι ερευνητές.

Δεκαετίες εξόρυξης στην Αρκτική σε δεκάδες χιλιάδες τετραγωνικά μίλια άφησαν επίσης πίσω απόβλητα πλούσια σε τοξικά βαρέα μέταλλα όπως υδράργυρο, αρσενικό και νικέλιο. Αυτοί οι ρύποι έχουν βυθιστεί έκτοτε βαθιά στο έδαφος της Αρκτικής και θα μπορούσαν να απειλήσουν την άγρια ​​ζωή και τις ανθρώπινες κοινότητες στην Αλάσκα, τον Καναδά, τη Γροιλανδία, τη Σκανδιναβία και τη Ρωσία, σύμφωνα με τη μελέτη. Υπολογίζεται ότι μόνο 880.000 τόνοι (800.000 μετρικοί τόνοι) υδραργύρου αποθηκεύονται στο μόνιμο παγετό και οι τρέχουσες τάσεις θέρμανσης θα μπορούσαν να αυξήσουν τις εκπομπές υδραργύρου στην Αρκτική έως και 200% έως τις 2300, διαπίστωσαν οι ερευνητές.

Στον αρκτικό πάγο έχουν παγιδευτεί επίσης δεξαμενές επικίνδυνων χημικών ουσιών που απαγορεύτηκαν στις αρχές της δεκαετίας του 2000, όπως το εντομοκτόνο DDT (διχλωρο-διφαινυλο-τριχλωροαιθάνιο) και τα PCB (πολυχλωριωμένα διφαινύλια), μια ομάδα χημικών που χρησιμοποιήθηκαν ευρέως σε υγρά ψυκτικού. Αυτοί και άλλοι επίμονοι οργανικοί ρύποι, ή POPs, ταξίδεψαν στην Αρκτική ατμοσφαιρικά και με την πάροδο του χρόνου συγκεντρώθηκαν στο μόνιμο παγετό. Ωστόσο, “λίγες μελέτες έχουν εντοπίσει τη μεταφορά και τον κίνδυνο POP”, υποδηλώνοντας ότι “ο αντίκτυπος αυτών των χημικών ουσιών στα αρκτικά συστήματα υποτιμάται”, αναφέρει η μελέτη.

Διαφήμιση