Αρχική Διάστημα Πλούτωνας: ωκεανός στο νάνο πλανήτη

Πλούτωνας: ωκεανός στο νάνο πλανήτη

0
Pluto NewHorizons FlyingPastImage
Απεικόνιση της NASA από πραγματικό υλικό κατά τη διάρκεια πτήσεων του New Horizons

Ο Πλούτωνας έχει νερό. Και συγκεκριμένα έναν ολόκληρο ωκεανό από αυτό! Και τον διέθετε εξ αρχής. Η νέα έρευνα από εικόνες που τράβηξε το σκάφος New Horizons της NASA το 2015 σε συνδυασμό με υπολογιστικές προσομοιώσεις συνηγορούν προς αυτή την ένδειξη.

Συγκεκριμένα, η ανάλυση του προαναφερθέντος υλικού, οδήγησε τους επιστήμονες στο σενάριο μιας βίαιης και θερμής αρχής πριν περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Έτσι, πιστεύεται τώρα πως όταν δημιουργήθηκε, ήταν πιθανώς ένας πολύ πιο ζεστός κόσμος και εξ αρχής διέθετε έναν υπόγειο ωκεανό νερού που υπάρχει ακόμη. Βέβαια, αυτές οι εκτιμήσεις μένει να επιβεβαιωθούν.

Εάν όμως είναι έτσι τα πράγματα, τότε μάλλον ο μικρός νάνο-πλανήτης είναι πιο “φιλόξενος” για την ύπαρξη κάποιας μορφής ζωής απ’ότι πίστευε κανείς.

Πως πιθανόν σχηματίστηκε

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον πλανητικό επιστήμονα Κάρβερ Μπίρσον του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Σάντα Κρουζ, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό γεωεπιστημών “Nature Geoscience”, εκτιμούν ότι καθώς σχηματιζόταν ο Πλούτων σε διάστημα το πολύ 30.000 ετών, “βομβαρδιζόταν” συνεχώς από διαστημικούς βράχους και άλλα υλικά, τα οποία εκρήγνυνταν στην επιφάνειά του και ανέβαζαν τη θερμοκρασία της, συσσωρεύοντας θερμότητα στο εσωτερικό του.

Αυτό είχε ως παράπλευρη συνέπεια να λιώνουν οι πάγοι του Πλούτωνα και να σχηματιστεί ένας υπόγειος ωκεανός νερού, ο οποίος πιθανώς διατηρείται μέχρι σήμερα βαθιά κάτω από το επιφανειακό στρώμα πάγου, πάχους ίσως εκατοντάδων χιλιομέτρων. Το υπόγειο νερό είναι μάλλον ανάμικτο με άλατα και αμμωνία, ενώ ακόμη πιο κάτω, στο κέντρο του πλανήτη, βρίσκεται πιθανώς ένας στέρεος πετρώδης πυρήνας.

Πλουτωνας υπόγεια δομή
Απεικόνιση της δομής που τώρα πιστεύεται ότι έχει ο Πλούτωνας. Με το μπλε σκούρο χρώμα αποτυπώνεται το σημείο που βρίσκεται ο ωκεανός σε σχέση με τον πετρώδη πυρήνα με γκρι χρώμα και κάτω από την παγωμένη “κρούστα” του με γαλάζιο χρώμα. Φωτογραφία Pam Engebretson/UCSC όπως δημοσιεύθηκε στο businessinsider.com

Σταδιακά, εκτιμάται ότι ο υπόγειος πλουτώνιος ωκεανός παγώνει, καθώς οι θερμοκρασίες στην επιφάνεια του πλανήτη φθάνουν τους -228 βαθμούς Κελσίου. Όμως, προς το παρόν, εφόσον το νερό θεωρείτο βασικό συστατικό της ζωής, η ύπαρξη ενός υπόγειου υδάτινου κόσμου καθιστά τον Πλούτωνα ακόμη ένα υποψήφιο σώμα για αναζήτηση μορφών ζωής στο ηλιακό σύστημά μας.

Δεν αποκλείεται, μάλιστα, άλλα παγωμένα σώματα στη Ζώνη Κάιπερ (Έρις, Μακεμάκε, Χαουμέα κ.ά.) -όπως ονομάζεται η τελευταία ζώνη μικρών αντικειμένων και μικρών πλανητών του ηλιακού μας συστήματος- να έχουν και αυτά υπόγειο ωκεανό από τότε που σχηματίστηκαν.

Πηγή: iefimerida.gr

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here