Ροή ειδήσεων
Παγκόσμια Ημέρα
Παγκόσμια Ημέρα Θεάτρου
Facebook Twitter Google+

Τι μάθαμε από τη διαστημοσυσκευή «Αγγελιοφόρος» του Ερμή

Διάστημα
Γραμματοσειρά

Κλείνοντας με «ηχηρό» τρόπο την υπερδεκαετή επιτυχή αποστολή της στον Ερμή, η διαστημοσυσκευή «MESSENGER» («Αγγελιοφόρος») της αμερικανικής NASA, συνετρίβη στις 30 Απρίλη στην καυτή επιφάνεια, του κοντινότερου στον Ήλιο πλανήτη.

Ο «Αγγελιοφόρος» είχε πια εξαντλήσει όλο του το καύσιμο (υδραζίνη) και τις τέσσερις τελευταίες αλλαγές στην τροχιά του τις έκανε με το εναπομείναν αέριο ήλιο, που κανονικά χρησιμοποιούσε για μικροδιορθώσεις πορείας.

Τελικά, ήταν αδύνατο να αντιμετωπίσει τις μεταβολές που προκαλούσε στην κίνησή του η έντονη βαρυτική επίδραση του άστρου του ηλιακού μας συστήματος.

Η NASA επιβεβαίωσε έμμεσα τη συντριβή της διαστημοσυσκευής, καθώς έπαψε να λαμβάνει σήμα από τον «Αγγελιοφόρο», που υπολογίζεται ότι προσέκρουσε με ταχύτητα 14.000 χιλιομέτρων την ώρα, δημιουργώντας στην επιφάνεια του Ερμή ένα νέο κρατήρα, διαμέτρου 17 μέτρων.

Ο κρατήρας ίσως να εντοπιστεί από τη μελλοντική αποστολή «ΜπεπιΚολόμπο» στον Ερμή, που ήδη ετοιμάζουν από κοινού ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) και η Ιαπωνική Υπηρεσία Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης. Η αποστολή «MESSENGER» έκανε πλήρη χαρτογράφηση της επιφάνειας του Ερμή.

Έτσι, μια μελλοντική αποστολή στον εσώτερο πλανήτη θα έχει στη διάθεσή της την εικόνα της περιοχής πτώσης πριν και μετά τη συντριβή.

Ο κρατήρας θα είναι από τους νεότερους στον Ερμή και θα έχει αποκαλύψει υλικά από το υπέδαφος, που θα έχουν εκτεθεί στην ηλιακή ακτινοβολία για μικρό χρονικό διάστημα.

Ακριβώς γι' αυτό, η φασματική ανάλυση του κρατήρα του «Αγγελιοφόρου» θα προσφέρει σημαντικές πληροφορίες για τη μεταβολή της όψης της επιφάνειας του πλανήτη στο πέρασμα του χρόνου.

Ο «Αγγελιοφόρος» εκτοξεύτηκε στις 3 Αυγούστου του 2004 και μπήκε σε τροχιά γύρω από τον Ερμή στις 18 Μάρτη του 2011. Το βασικό πρόγραμμα επιστημονικής εξερεύνησης το ολοκλήρωσε το Μάρτη του 2012.

Επειδή τα ερωτήματα που γέννησαν οι απαντήσεις αυτής της πρώτης φάσης ήταν αρκετά και το σκάφος παρέμενε σε καλή κατάσταση, η αποστολή επεκτάθηκε χρονικά δύο φορές, επιτρέποντας πριν από ένα μήνα τη λήψη φωτογραφιών της επιφάνειας και διαφόρων μετρήσεων από ύψος μόλις 5 έως 35 χιλιομέτρων.

Οι επιστημονικές παρατηρήσεις που έγιναν σε αυτή τη φάση ίσως επιτρέψουν να εξηγηθούν οι μαγνητικές ανωμαλίες που εντοπίστηκαν και η προέλευση του πάγου νερού μέσα στους μόνιμα σκοτεινούς κρατήρες των πόλων του Ερμή.

Πλούσιες επιστημονικές παρατηρήσεις

Η επιστημονική επεξεργασία των παρατηρήσεων που έκανε ο «Αγγελιοφόρος» στα 4 χρόνια που βρισκόταν σε τροχιά γύρω από τον Ερμή θα συνεχιστεί για πολύ καιρό μετά τη συντριβή της διαστημοσυσκευής. Ομως, ήδη έχουμε μια πολύ πιο πλήρη και πλούσια εικόνα γι' αυτόν τον πετρώδη πλανήτη.

Η κατανόηση του Ερμή και των φυσικών δυνάμεων που τον οδήγησαν στη σημερινή του κατάσταση, θα βοηθήσει και στην κατανόηση του σχηματισμού και της εξέλιξης και των άλλων 3 πετρωδών πλανητών του ηλιακού συστήματος (Γη, Αφροδίτη και Άρης).

Για περισσότερα από 30 χρόνια οι επιστήμονες προσπαθούσαν να ανακαλύψουν την αιτία για την ύπαρξη εκτεταμένων ομαλών πεδιάδων στον Ερμή, αλλά και την προέλευση του μαγνητικού του πεδίου.

Η ανάλυση των δεδομένων που έστειλε η διαστημοσυσκευή «MESSENGER» έδειξε ότι ο σχηματισμός των πεδιάδων σχετίζεται με έντονη ηφαιστειακή δραστηριότητα και την έκλυση μεγάλων ποσοτήτων λάβας, ενώ το μαγνητικό πεδίο παράγεται στον πυρήνα του, που δεν είναι παγωμένος και «νεκρός», όπως θεωρούνταν έως τώρα.

Ο φλοιός, όπως αποδεικνύεται από τα συντρίμμια των προσκρούσεων αστεροειδών, περιέχει ελάχιστο σίδηρο, με το μεγαλύτερο μέρος του σιδήρου να βρίσκεται στον πυρήνα.

Το «MESSENGER» κατέγραψε τα όρια της μαγνητόσφαιρας του Ερμή, που αποδείχτηκε πιο ευαίσθητη σε διαπλανητικές μαγνητικές διακυμάνσεις απ' ό,τι οι μαγνητόσφαιρες άλλων πλανητών.

Ταυτόχρονα, οι επιστήμονες έμαθαν για πρώτη φορά λεπτομέρειες σχετικά με τη χημική σύσταση της επιφάνειας του Ερμή, τη σύνθεση της εξαιρετικά αραιής ατμόσφαιρας του πλανήτη (εξώσφαιρας), τα ιονισμένα σωματίδια στη γύρω περιοχή, αλλά και τις αλληλεπιδράσεις μεταξύ της επιφάνειας, της ατμόσφαιρας και της ζώνης των ιόντων (μαγνητόσφαιρας).

Μια από τις σημαντικότερες επιστημονικές παρατηρήσεις του «Αγγελιοφόρου» είναι η επιβεβαίωση της ύπαρξης νερού με μορφή πάγου στους πόλους του, για το οποίο υπήρχαν ενδείξεις από παρατηρήσεις με επίγεια τηλεσκόπια.

Η επιφάνεια του Ερμή, λόγω της εγγύτητας στον Ήλιο, είναι πολύ θερμή. Ωστόσο, σε ορισμένους κρατήρες, που δε φωτίζονται ποτέ, η θερμοκρασία είναι αρκετά χαμηλή ώστε να υπάρχει πάγος νερού.

Μάλιστα, διαπιστώθηκε ότι πάνω από τον πάγο υπάρχει ένα λεπτό στρώμα πλούσιο σε απλές οργανικές ενώσεις (χημικές ενώσεις του άνθρακα).

Αυτή η επιβεβαίωση της ύπαρξης νερού και η αποτύπωση της διάταξης των υλικών μέσα στους σκοτεινούς κρατήρες δε θα μπορούσαν να γίνουν παρά μόνο από σκάφος σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη.

 

Σχετικά Νέα
Καταστροφές

Stephen Hawking: Η ανθρώπινη φυλή είναι καταδικασμένη αν δεν αποικίσουμε Σελήνη και Άρη

Η ανθρώπινη φυλή πρέπει να ξεκινήσει να απομακρύνεται από τη Γη μέσα σε 30 χρόνια για να αποφευχθεί η εξάλειψή της από τον υπερπληθυσμό και την αλλαγή του κλίματος, προειδοποίησε ο καθηγητής Stephen...

Βίντεο

Οι δηλώσεις των στελεχών των ΕΛΠΕ για τα οικονομικά αποτελέσματα του 2016
Οι δηλώσεις των στελεχών των ΕΛΠΕ για τα οικονομικά αποτελέσματα του 2016

Εντυπωσιακές επιδόσεις σε όλες τις δραστηριότητες του ομίλου ΕΛΛΗΝΙΚΑ ΠΕΤΡΕΛΑΙΑ καταγράφτηκαν στα οικονομικά αποτελέσματα για το 2016, καθώς παρουσίασε ιστορικό ρεκόρ κερδών, παραγωγής και εξαγωγών, καθώς και ισχυρή μείωση του χρέους με παράλληλη ενίσχυση του μεριδίου στην εσωτερική αγορά. 

 

Καρχαρίας - φάντασμα που ζει στα βάθη των ωκεανών καταγράφεται για πρώτη φορά από κάμερα
Καρχαρίας - φάντασμα που ζει στα βάθη των ωκεανών καταγράφεται για πρώτη φορά από κάμερα

Το παράξενο αυτό ζώο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Βόρειο ημισφαίριο πριν από λίγες ημέρες!

 

Facebook